French verbs using ÊTRE in past tense PASSÉ COMPOSÉ

Les verbes de mouvement et d'état

(for English scroll down)

Bien que la plupart des verbes français utilisent le verbe AVOIR comme auxiliaire pour former le passé composé (ou tout autre temps composé comme le plus-que-parfait), quelques-uns utilisent le verbe ÊTRE comme auxiliaire.

Ces verbes sont appelés “verbes de mouvement” et “verbes d’état” et indiquent un mouvement, un changement de lieu ou expriment un état.

Pour aider à mémoriser ces verbes, je préfère parler des verbes de la maison d’ÊTRE puisque tous ces verbes peuvent être visualisés autour d’une maison.

J’ai donc créé cette infographie pour vous :

French verbs using ÊTRE in passé composé

Traduction

  • entrer = to enter, go inside, go in
  • rentrer = to go back in, come back in, come home
  • sortir = to go out
  • partir = to leave
  • arriver = to arrive
  • monter = to go up, climb up, get on
  • descendre = to go down, get off
  • aller = to go
  • venir = to come
  • naître = to be born
  • mourir = to die
  • rester = to stay, remain
  • passer = to pass, drop by, stop by, come over
  • tomber = to fall (down, over)
  • retourner = to go back, return
  • revenir = to come back

En plus, vous avez aussi les verbes qui sont dérivés des verbes ci-dessus, comme :

  • ressortir = to go/come out again
  • repartir = to leave again
  • remonter = to go back up
  • redescendre = to come back down, come down again
  • devenir = to become
  • parvenir = to reach, manage
  • intervenir = to step in, take place
  • redevenir = to become again, be again
  • renaître = to be reborn, rise
  • repasser = to pop by again
  • retomber = to fall again

Les moyens mnémotechniques

Vous pensez peut-être maintenant que cela fait beaucoup de verbes à mémoriser, mais choisissez ceux que vous utilisez le plus souvent et commencez par là !

L’infographie ci-dessus devrait vous aider à les mémoriser, mais je peux vous donner d’autres astuces pour vous souvenir de ces verbes. 

Acronyme 1

Pour mémoriser les verbes les plus utilisés, essayez cet acronyme : ADVENT.

Chaque lettre d’ADVENT représente un verbe et son contraire (ou presque) :

ADVENT

  • Arriver / Partir
  • Descendre / Monter
  • Venir / Aller
  • Entrer / Sortir
  • Naître / Mourir
  • Tomber / Rester

Acronyme 2

Vous pouvez aussi utiliser cet autre acronyme, qui inclus plus de verbes : 

DR & MRS VANDERTRAMP

  • Devenir
  • Revenir
  • &
  • Monter
  • Rester
  • Sortir
  • Venir
  • Aller
  • Naître
  • Descendre
  • Entrer
  • Rentrer
  • Tomber
  • Retourner
  • Arriver
  • Mourir
  • Partir / Passer

Les verbes pronominaux

En plus des verbes de mouvement et d’état, tous les verbes pronominaux utilisent également le verbe auxiliaire ÊTRE.

> SE laver, SE lever, SE marier, etc.

Il est important de ne pas oublier les pronoms réfléchis lorsqu’on conjugue un verbe pronominal !

  • Je me suis lavé(e)
  • Tu t’es lavé(e)
  • Il s’est lavé
  • Elle s’est lavée
  • Nous nous sommes lavé(e)s
  • Vous vous êtes lavé(e)(s)
  • Ils se sont lavés
  • Elles se sont lavées

L'accord du participe passé

Lorsque vous utilisez le verbe ÊTRE comme auxiliaire, que ce soit avec un verbe de la maison d’ÊTRE ou avec un verbe pronominal, il faut penser à accorder le participe passé avec le sujet

Voici un exemple avec le verbe pronominal SE MARIER :

  • Je me suis marié / je me suis mariée
  • Tu t’es marié / tu t’es mariée
  • Il s’est marié / Elle s’est mariée
  • On s’est mariés / On s’est mariées
  • Nous nous sommes mariés / Nous nous sommes mariées
  • Vous vous êtes marié (Monsieur) / Vous vous êtes mariée (Madame)
  • Vous vous êtes mariés / Vous vous êtes mariées
  • Ils se sont mariés / Elles se sont mariées

Certains verbes peuvent utiliser AVOIR ou ÊTRE comme auxiliaire

Notez que tous les verbes de mouvement sont des verbes intransitifs. Cela signifie qu’ils n’ont pas d’objet direct.

Cependant, certains de ces verbes peuvent également être utilisés avec un objet direct (ils sont alors transitifs) et dans ce cas, ils utiliseront le verbe auxiliaire AVOIR.

Attention, le sens du verbe changera légèrement.

MONTER

  • MONTER (intransitif) = to go up

> Je suis monté(e) au deuxième étage. (verbe ÊTRE, accord du participe passé)

  • MONTER qqch (transitif) = to take sth up

> J’ai monté ta valise dans ta chambre. (verbe AVOIR, pas d’accord)

DESCENDRE

  • DESCENDRE (intransitif) = to go down

> Je suis descendu(e) à la cave. (verbe ÊTRE, accord du participe passé)

  • DESCENDRE qqch (transitif) = to take sth down

> J’ai descendu l’escalier. (verbe AVOIR, pas d’accord)

RENTRER

  • RENTRER (intransitif) = to come home

> Je suis rentré(e) tard hier soir. (verbe ÊTRE, accord du participe passé)

  • RENTRER qqch (transitif) = to bring sth in

> J’ai rentré les meubles du jardin pour l’hiver. (verbe AVOIR, pas d’accord)

SORTIR

  • SORTIR (intransitif) = to go out

> Je suis sorti(e) avec mes amis hier soir. (verbe ÊTRE, accord du participe passé)

  • SORTIR qqch (transitif) = to take sth out

> J’ai sorti les poubelles. (verbe AVOIR, pas d’accord)

PASSER

  • PASSER (intransitif) = to pass by, to pass, to stop by

> Je suis passé(e) chez toi hier, mais tu n’étais pas là. (verbe ÊTRE, accord du participe passé)

  • PASSER qqch (transitif) = to spend (time)

> J’ai passé le week-end en famille. (verbe AVOIR, pas d’accord)

Je sais, le passé composé n’est pas un temps facile car il faut savoir quel verbe auxiliaire utiliser, mais n’oubliez pas que la plupart des verbes se conjuguent avec l’auxiliaire AVOIR, et qu’avec un peu d’entraînement, vous vous habituerez aussi à l’auxiliaire ÊTRE !

Bon courage !

Vous pourriez être intéressé par mon pack sur le passé composé et l’imparfait qui comprend notamment une vidéo de 45 minutes expliquant comment utiliser le passé composé et l’imparfait.

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English

Verbs of motion

Although most French verbs use the verb AVOIR as an auxiliary verb to form the passé composé (or any other compound tense as plus-que-parfait for example), a few take ÊTRE as the auxiliary.

These verbs are called in French «verbes de mouvement» and «verbes d’état» and indicate a movement or a change of location or express a state of being.

To help memorizing these verbs, I prefer to talk about the verbs of the house of ÊTRE since all these verbs can be visualized around a house.

Si I created this infographic for you: (see picture further up)

Translation

  • entrer = to enter, go inside, go in
  • rentrer = to go back in, come back in, come home
  • sortir = to go out
  • partir = to leave
  • arriver = to arrive
  • monter = to go up, climb up, get on
  • descendre = to go down, get off
  • aller = to go
  • venir = to come
  • naître = to be born
  • mourir = to die
  • rester = to stay, remain
  • passer = to pass, drop by, stop by, come over
  • tomber = to fall (down, over)
  • retourner = to go back, return
  • revenir = to come back

In addition, you also have the verbs that are derived from the verbs above, like:

  • ressortir = to go/come out again
  • repartir = to leave again
  • remonter = to go back up
  • redescendre = to come back down, come down again
  • devenir = to become
  • parvenir = to reach, manage
  • intervenir = to step in, take place
  • redevenir = to become again, be again
  • renaître = to be reborn, rise
  • repasser = to pop by again
  • retomber = to fall again

Mnemonic devices

Now you might think that’s a lot of verbs to memorise, but pick the ones you use the most and take it from there!

The infographic above should hopefully help you memorise them, but I can give you some other tips for remembering these verbs. 

Acronym 1

Try this acronym, to memorise the most used verbs: ADVENT.

Each letter of ADVENT stands for a verb and its opposite (almost):

ADVENT

  • Arriver / Partir
  • Descendre / Monter
  • Venir / Aller
  • Entrer / Sortir
  • Naître / Mourir
  • Tomber / Rester

Acronym 2

You can also try this acronym, which includes more verbs:

DR & MRS VANDERTRAMP

  • Devenir
  • Revenir
  • &
  • Monter
  • Rester
  • Sortir
  • Venir
  • Aller
  • Naître
  • Descendre
  • Entrer
  • Rentrer
  • Tomber
  • Retourner
  • Arriver
  • Mourir
  • Partir / Passer

Reflexive verbs

In addition to the movement verbs, all the reflexive verbs also use the auxiliary verb ÊTRE.

> SE laver, SE lever, SE marier, etc.

It’s important not to forget the reflexive pronouns!

  • Je me suis lavé(e)
  • Tu t’es lavé(e)
  • Il s’est lavé
  • Elle s’est lavée
  • Nous nous sommes lavé(e)s
  • Vous vous êtes lavé(e)(s)
  • Ils se sont lavés
  • Elles se sont lavées

Agreement of past participle

When you use the verb ÊTRE as an auxiliary, either with a verb of the house of ÊTRE or with a reflexive verb, you must remember to agree the past participle with the subject

Here is an example with the reflexive verb SE MARIER (to get married):

  • Je me suis marié / je me suis mariée
  • Tu t’es marié / tu t’es mariée
  • Il s’est marié / Elle s’est mariée
  • On s’est mariés / On s’est mariées
  • Nous nous sommes mariés / Nous nous sommes mariées
  • Vous vous êtes marié (Monsieur) / Vous vous êtes mariée (Madame)
  • Vous vous êtes mariés / Vous vous êtes mariées
  • Ils se sont mariés / Elles se sont mariées

A few verbs can be conjugated with both AVOIR and ÊTRE

Note that all of the movement verbs are intransitive. It means that they don’t have any direct object.

However, some of these verbs can also be used with a direct object (they are then transitive), and in that case they will use the auxiliary verb AVOIR.

Be careful, the meaning of the verb will slightly change.

MONTER

  • MONTER (intransitive) = to go up

> Je suis monté(e) au deuxième étage. (verb ÊTRE, agreement of past participle)

> I went up to the second floor.

  • MONTER qqch (transitive) = to take sth up

> J’ai monté ta valise dans ta chambre. (verb AVOIR, no agreement needed)

> I took your suitcase up to your room.

DESCENDRE

  • DESCENDRE (intransitive) = to go down

> Je suis descendu(e) à la cave. (verb ÊTRE, agreement of past participle)

> I went down to the cellar.

  • DESCENDRE qqch (transitive) = to take sth down

> J’ai descendu l’escalier. (verb AVOIR, no agreement needed)

> I went down the stairs.

RENTRER

  • RENTRER (intransitive) = to come home

> Je suis rentré(e) tard hier soir. (verb ÊTRE, agreement of past participle)

I came home late last night.

  • RENTRER qqch (transitive) = to bring sth in

> J’ai rentré les meubles du jardin pour l’hiver. (verb AVOIR, no agreement needed)

> I brought in the garden furniture for the winter.

SORTIR

  • SORTIR (intransitive) = to go out

> Je suis sorti(e) avec mes amis hier soir. (verb ÊTRE, agreement of past participle)

> I went out with my friends last night.

  • SORTIR qqch (transitive) = to take sth out

> J’ai sorti les poubelles. (verb AVOIR, no agreement needed)

> I took the rubbish out.

PASSER

  • PASSER (intransitive) = to pass by, to pass, to stop by

> Je suis passé(e) chez toi hier, mais tu n’étais pas là. (verb ÊTRE, agreement of past participle)

I stopped by your house yesterday, but you weren’t there.

  • PASSER qqch (transitive) = to spend (time)

> J’ai passé le week-end en famille. (verb AVOIR, no agreement needed)

I spent the weekend with my family.

I know, the passé composé is not an easy tense because you have to know which auxiliary verb to use, but don’t forget that most verbs are conjugated with the auxiliary AVOIR, and that with a little practice, you’ll also get used to the auxiliary ÊTRE!

Bon courage !

You might be interested in my learning pack that includes a 45 min video explaining how to use passé composé and imparfait. 

30 Comments

  1. What a lovely post. A bit compliqué mais ça est la raison pour quoi le français est si interressant

  2. Hey, I have a doubt.. that those specific verbs, transitive and intransitive which can go with both etre and avoir in passe compose… can this same rule be applied when forming a sentence with plus que parfait and futur antérieur??
    For e.g.
    When I got down the escalator, i saw her…

    So i have a little confusion making it in french with use of plus que parfait..

      1. What about reflexive verbs with a direct object which don’t agree with the subject as the reflexive pronoun then becomes the indirect object
        E.g. Elle s’est cassé le nez

        1. You are absolutely right. You shouldn’t agree the past participle with the subject if there is a direct object after the reflexive verb.
          “Elle s’est lavée”, but “Elle s’est lavé les mains”. I have on my list to make an infographic on past participle agreement rules 😉

  3. I am so happy, thank you, especially, Dr & Mrs Vandertramp is awesome, thank you. Do you alone run this website? are you French?

    1. Avec plaisir ! Oui, je suis française et je suis seule à gérer A Cup of French 😉 Merci pour votre commentaire !

  4. Une erreur souvent commise et reprise ici : j’AI descendu l’escalier. Correct = je SUIS descendu l’escalier, mais j’AI descendu un carton. Un escalier n’est pas un complément d’objet direct, l’escalier lui-même n’ayant pas bougé de sa position initiale, il ne décrit donc pas l’action par le “quoi” mais par le “où/comment”. Si vous avez descendu l’escalier, il vous faudra prendre l’ascenseur 😉

    L’exemple est plus parlant si l’on remplace escalier par échelle. Je suis descendu de l’échelle (COI), j’ai descendu l’échelle à la cave (COD).

    Sinon, votre site est très bien et instructif. Il est inspirant pour expliquer la conjugaison et grammaire françaises sur des sujets parfois compliqués.

    1. Votre remarque est intéressante, mais on dit bien «j’ai descendu l’escalier». J’ai bien sûr vérifié avant de vous répondre et Le Larousse, Le Petit Robert et le Dictionnaire de l’Académie Française disent la même chose : j’ai descendu l’escalier.
      Par contre, vous pouvez dire «je suis descendu.e par l’escalier» 😉

  5. Salut,
    I am trying to get information on the use of ‘On’ and the agreement of the past participle. Example: On est sorti(s). How does one know whether to make the agreement?
    Merci

    1. Bonjour, it is very simple 🙂 If ON replaces NOUS, then you have to agree the past participle > on est sortis / on est sorties (si vous savez que ces personnes sont féminines). If ON is an indefinite pronoun and means “one”, you don’t need to agree the past participle. 😉

  6. I love your little house – La Maison D’Être. My teacher loves your site too. Merci beaucoup. Gerri

  7. Bonjour! Je suis angolé. Et j’aime a cup of French. Hi! you can treat me by Osvaldo Miguel. I am from Angola and I would like to learn French.

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