Mute and aspirated H

Le H muet et le H aspiré

Aspirated and mute H in French

La lettre H

Que les choses soient claires, le H ne se prononce jamais en français.

Let’s be clear, the H is never pronounced in French.

La lettre H peut se trouver au début ou à l’intérieur d’un mot :

The letter H can be found at the beginning or inside a word:

  • habitation = house, home
  • bonheur = happiness

H muet / H aspiré

On distingue 2 sortes de H, le H ASPIRÉ et le H MUET.

There are two kinds of H, the ASPIRATED H and the MUTE H.

En général, le H est aspiré pour les mots d’origine germanique (parfois arabe, espagnole ou japonaise) et muet pour les mots d’origine latine.

In general, the H is aspirated for words of Germanic origin (sometimes Arabic, Spanish or Japanese) and mute for words of Latin origin.

Il y a donc plus de mots qui commencent par un H muet que par un H aspiré.

There are therefore more words that begin with a mute H than with an aspirated H.

H aspiré

Avec le H aspiré, on ne fait ni l’élision ni la liaison.

With the aspirated H, there is no elision or liaison.

  • PAS D’ÉLISION → le héros [lə eʁo]
  • PAS DE LIAISON → les héros [le eʁo]

* la haine / les haines = hatred

* le handicap / les handicaps = disability

* le harcèlement / les harcèlements = harassmentbullying

* le haricot / les haricots = bean

* le hasard / les hasards = chance, luck, coincidence

* la hauteur / les hauteurs = height

* le héros / les héros = hero

* la honte / les hontes = shame

H muet

Lorsqu’un mot commence par un H muet, on fait l’élision et la liaison avec le mot précédent :

When a word begins with a mute H, the word is elided and linked to the preceding word:

  • ELISION → l’homme [lɔm]
  • LIAISON → un‿homme [œ̃nɔm]
  • LIAISON → des‿hommes [dezɔm]

* l’habit / les‿habits = item of clothing

* l’habitude / les‿habitudes = habit

* l’herbe / les‿herbes = grass, weed

* l’heure / les‿heures = hour

* l’histoire / les‿histoires = story, history

* l’homme / les‿hommes = man

* l’hôpital / les‿hôpitaux = hospital

* l’hôtel / les‿hôtels = hotel

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12 Comments

  1. OMG, I was listening the audio and didn’t see ANY difference 😂😂😂
    Merci for your explanation! I’m an English teacher and started French now. Salut!

    1. There is actually no difference in pronunciation between mute and aspirated H 🙂 You only hear the difference in plural and when the elision is needed. I understand this can be confusing !🤯😅

    1. Bonjour,
      J’imagine que vous voulez parler du mot “halo”. Oui, c’est un mot qui commence par un H aspiré. Une petite astuce pour savoir si un mot commence par un H muet ou aspiré est de le chercher dans un dictionnaire français (par exemple http://www.larousse.fr). Si un astérisque * précède le mot, c’est que le H est aspiré.

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